Behandeling

Bestraling bij longkanker

Opslaan

Bij longkanker wordt bestraling vaak toegepast. Je kunt bestraling krijgen als onderdeel van de genezende behandeling. Bestraling kan ook helpen om klachten van uitzaaiingen te verminderen.

Bestraling na de operatie

Na de operatie kan bestraling eventueel achtergebleven kankercellen vernietigen. Bij een kleine tumor kun je ook bestraling krijgen in plaats van de operatie.

Bestraling samen met chemotherapie

Bij longkanker kun je bestraling ook in combinatie met chemotherapie krijgen. Dit heet chemoradiatie.

Bestraling in plaats van de operatie

Soms is het niet mogelijk om de tumor met een operatie te verwijderen. Bijvoorbeeld als de tumor op een lastige plek zit. Of als de conditie van de patiënt niet goed genoeg is.

In dit geval kan de arts bestraling voorstellen, in plaats van een operatie. Of er dan genezing bereikt kan worden, hangt af van het stadium van de longkanker. De arts zal dit met je bespreken.

Aantal bestralingen

Het aantal bestralingen dat je krijgt, hangt af van verschillende dingen. Zoals de soort longkanker, de grootte en plek van de tumor en je conditie. De totale behandeling met bestraling duurt 5 tot 6 weken. Meestal krijg je 5 keer per week een bestraling.

Kleine tumoren in de longen kunnen heel precies bestraald worden. Dit heet stereotactische bestraling. Er zijn dan maar 1 tot 5 bestralingen nodig, met per bestraling een hoge dosis.

Bestraling bij uitzaaiingen

Bij uitzaaiingen kan bestraling helpen om de ziekte te remmen en klachten te verminderen. Een aantal mogelijkheden zijn:

  • bestraling op de borstkas: om klachten als benauwdheid of bloedingen tegen te gaan
  • om pijn te bestrijden, bijvoorbeeld bij door uitzaaiingen in de botten
  • bestralen van de hersenen: bij klachten door uitzaaiingen in de hersenen, of om deze klachten te voorkomen

Een paar bestralingen zijn meestal al genoeg om klachten te verminderen.

Bestraling bij kanker

Deze video laat zien hoe uitwendige bestraling in zijn werk gaat.

Hoe werkt bestraling?

Bestraling is de behandeling van kanker met straling. Het doel is kankercellen te vernietigen en tegelijk gezonde cellen zo veel mogelijk te sparen. Bestraling is een plaatselijke behandeling: het deel van het lichaam waar de tumor zit of eerst zat wordt bestraald.  Een ander woord voor bestraling is radiotherapie.

De straling komt uit een bestralingstoestel. De straling gaat van buitenaf door de huid heen. De radiotherapeut bepaalt nauwkeurig de hoeveelheid straling en de plek waar je wordt bestraald. De radiotherapeutisch laborant voert de bestralingen uit.

Bijwerkingen van bestraling bij longkanker

Bestraling van de longen kan bijwerkingen geven:

  • pijn en een branderig gevoel bij het doorslikken van voedsel
  • moeite met doorslikken van voedsel
  • een longontsteking door de bestraling. Klachten hiervan zijn hoesten, kortademigheid en soms koorts.
  • vocht in het hartzakje of tussen de longvliezen. Dit gaat vaak vanzelf weer over. Je kunt er wel kortademig van worden.
  • littekenweefsel in de long. Hier is weinig aan te doen. Het kan wel leiden tot kortademigheid en kriebelhoest.

Deze klachten hangen af van de dosis straling die je in totaal krijgt. Over het algemeen ervaren mensen die meer bestralingen hebben gehad, ook meer bijwerkingen. Bestraling bij uitzaaiingen geeft bij nooit klachten.

Naast deze klachten kun je last krijgen van andere, meer algemene bijwerkingen van bestraling.

Over deze pagina

De informatie in de bibliotheek is getoetst door medisch specialisten en andere deskundigen.

Laatste update: februari 2019

Dit artikel is geschreven door kanker.nl.

Met medewerking van

Longkanker Nederland