Immunotherapie bij longkanker

Deze informatie is gecontroleerd door deskundigen.

Naar colofon

Opslaan

Immunotherapie (ook wel: immuuntherapie) kan een behandeling zijn als je uitgezaaide niet-kleincellige longkanker hebt. Of na chemoradiatie.

Lees op deze pagina over:

Wat is immunotherapie?

Immunotherapie is een behandeling die het afweersysteem stimuleert om kankercellen aan te vallen. Het afweersysteem gaat de kankercellen beschouwen als vreemde cellen, net zoals het dat doet met bacteriën en virussen. De afweercellen ruimen de kankercellen dan op. 

Of immunotherapie aanslaat, is vooraf niet goed te voorspellen. 

Immunotherapie bij uitgezaaide longkanker

Bij uitgezaaide longkanker kan immunotherapie het leven rekken. Dat kan alleen als het om niet-kleincellige longkanker gaat. Dat is de soort longkanker die het meeste voorkomt. 

Of immunotherapie geschikt voor je is, hoor je van je arts. Hiervoor is weefselonderzoek nodig van de tumor. 

Immunotherapie als eerste behandeling bij uitzaaiingen

Je kunt immunotherapie krijgen als eerste behandeling bij uitzaaiingen. 

Immunotherapie werkt het beste als in meer dan de helft van de kankercellen in de tumor het eiwit PD-L1 zit. Een patholoog onderzoekt dit. Hij of zij gebruikt hiervoor een klein stukje van je tumor. 

Als in minder dan de helft van de kankercellen het eiwit PD-L1 zit, kiest de arts vaak voor een combinatie van chemotherapie en immunotherapie: chemo-immunotherapie. 

Immunotherapie als tweede behandeling bij uitzaaiingen 

Immunotherapie kan ook een tweede behandeling zijn bij uitzaaiingen, als de eerste behandeling bestond uit chemotherapie. Je arts kan deze behandeling voorstellen als chemotherapie niet meer werkt tegen de uitzaaiingen. 

Welke medicijnen kun je krijgen?

Je kunt 1 van deze medicijnen krijgen:

  • nivolumab (Opdivo®)
  • pembrolizumab (Keytruda®)
  • atezolizumab (Tecentriq®)

De arts bespreekt met je welk medicijn in jouw situatie het beste past. 

Immunotherapie na chemoradiatie

Immunotherapie kan ook een behandeling zijn na chemoradiatie. Dit is voor mensen met gevorderde niet-kleincellige longkanker (stadium 3).

Je krijgt dan kort na de behandeling met chemoradiatie een aanvullende behandeling met het medicijn durvalumab (Imfinzi®). De behandeling hiermee duurt 1 jaar. Het doel van deze behandeling is om van de longkanker te genezen.

Overlevingskansen immunotherapie bij longkanker

Het is lastig te zeggen wat een behandeling met immunotherapie betekent voor je levensverwachting. Uit onderzoek onder een grote groep mensen blijkt dat immunotherapie de levensverwachting bij uitgezaaide longkanker kan verdubbelen. Vraag je arts om meer uitleg.

Nieuwe medicijnen 

Soms is er een nieuwe medicijn voor jouw situatie, maar zit dat nog in de sluis voor dure geneesmiddelen. Dat betekent dat het (tijdelijk) nog niet vergoed wordt via de zorgverzekering. Op deze pagina noemen we dat medicijn dan (nog) niet.

Soms kunnen ziekenhuizen het medicijn al wel geven. Dat kan doordat de fabrikant het dan gratis aanbiedt.  
 Bespreek met je arts of er een nieuw medicijn is waar jij misschien voor in aanmerking komt.

Bijwerkingen van immunotherapie bij longkanker

Door immunotherapie kun je last hebben van bijwerkingen. De arts of  verpleegkundig specialist bespreekt met je welke bijwerkingen je kunt verwachten. En wat je daartegen kunt doen.

Veel voorkomende bijwerkingen van immunotherapie zijn:

  • diarree
  • jeuk
  • vermoeidheid
  • benauwdheid

Belangrijk: overleg met je arts wanneer je contact moet opnemen met het ziekenhuis.

Immuuntherapie bij longkanker

Dit filmpje legt uit hoe immuuntherapie werkt en wat de bijwerkingen zijn. (Bron: Longkanker Nederland).

Bespreek met je arts de voor- en nadelen van immunotherapie

Kom je in aanmerking voor immunotherapie? Dan is het belangrijk dat je samen met de arts de voordelen van doelgerichte therapie afweegt tegen de bijwerkingen en gevolgen van deze behandeling.

Als je twijfelt of je wel immunotherapie wilt, vertel dit dan aan je arts. Samen kunnen jullie dan besluiten wat in jouw situatie de beste keuze is. Meer informatie over wat je kunt doen als je twijfelt, lees je in het artikel  Als je twijfelt over een behandeling.

Colofon

Met medewerking van:

Foto Annemarie Becker-Commissaris

Dr. Annemarie Becker-Commissaris

Longarts, Amsterdam UMC (locatie VUmc)

LinkedIn

illustratie-arts-man

Dr. Anthonie van der Wekken

Longarts, UMCG

illustratie-arts-man

Dr. Sjaak Burgers

Longarts, Antoni van Leeuwenhoek

Logo Longkanker Nederland

Longkanker Nederland

Patiëntorganisatie

Website

Illustratie mensen

Mensen die longkanker hebben (gehad)

Logo NVALT

NVALT - Sectie Oncologie

Beroepsvereniging longartsen
Website

Gemaakt door de redactie van kanker.nl

Laatste update: september 2022