Behandeling

Immunotherapie bij longkanker

Opslaan

Immunotherapie is vooral bedoeld voor mensen met uitgezaaide niet-kleincellige longkanker. Immunotherapie kan het leven verlengen.

Als eerste behandeling bij uitgezaaide longkanker

Bij uitgezaaide niet-kleincellige longkanker kun je immunotherapie krijgen als eerste behandeling. Vaak is dat in combinatie met chemotherapie. Soms krijg je alleen immunotherapie.

Als tweede behandeling bij uitzaaiingen

Immunotherapie wordt ook gegeven als tweede behandeling na chemotherapie. Als je eerder een behandeling met chemotherapie hebt gehad, maar daar geen baat meer bij hebt, kun je immunotherapie krijgen.

Welke medicijnen zijn beschikbaar?

Voor uitgezaaide niet-kleincellige longkanker zijn er 3 medicijnen beschikbaar:

  • nivolumab (Opdivo®)
  • pembrolizumab (Keytruda®)
  • atezolizumab (Tecentriq®)

De arts zal met je bespreken welk medicijn in jouw situatie het beste past.

Immunotherapie bij chemoradiatie

Immunotherapie kan ook worden toegevoegd aan de behandeling met chemoradiatie. Dit is voor mensen met stadium 3 niet-kleincellige longkanker. Je krijgt dan kort na de chemotherapie en bestraling een aanvullende behandeling met immunotherapie.

De immunotherapie is het medicijn durvalumab (Imfinzi®). Dit middel zit nu in de sluis en is in slechts een paar Nederlandse ziekenhuizen beschikbaar. De verwachting is dat durvalumab in de loop van 2019 voorgeschreven kan worden.

Bijwerkingen van immunotherapie

Veelvoorkomende bijwerkingen van immunotherapie zijn:

  • maag-darmklachten, zoals diarree en misselijkheid
  • huidklachten en jeuk
  • vermoeidheid
  • benauwdheid en kortademigheid
  • stijve en pijnlijke gewrichten

Het is heel belangrijk dat je bij deze of andere klachten snel met de arts of verpleegkundige contact opneemt.

Hoe werken deze medicijnen?

De medicijnen werken ongeveer hetzelfde. Nivolumab en pembrolizumab zijn zogenaamde PD-1-remmers. Atezolizumab en durvalumab zijn PD-L1-remmers.

PD-1 is een eiwit aan de buitenkant van bepaalde afweercellen. PD-L1 is een eiwit aan de buitenkant van de tumorcel. Deze 2 eiwitten binden aan elkaar. Als ze dat doen, worden de afweercellen niet actief. Het afweersysteem valt de kankercellen niet aan.

De immunotherapie blokkeert de binding van de 2 eiwitten. Dat doet het medicijn door aan PD-1 of aan PD-L1 te binden. Hierdoor worden de afweercellen actief en kan het afweersysteem helpen de kankercellen te bestrijden.

Onderzoek naar immunotherapie

Er wordt veel onderzoek gedaan of de aanwezigheid van het eiwit PD-L1 op de tumor kan voorspellen of de immunotherapie gaat werken. Naast PD-L1 blijken er meer bepalingen te zijn die de werking van immuuntherapie enigszins kunnen voorspellen. Ook hier loopt momenteel veel onderzoek naar.

Hoe werkt immunotherapie?

Immunotherapie is een behandeling die het afweersysteem stimuleert om kankercellen aan te vallen. Het afweersysteem gaat de kankercellen beschouwen als vreemde cellen, net zoals het dat doet met bacteriën en virussen. De afweercellen ruimen de kankercellen op. 

De behandeling werkt niet direct in op de tumor (zoals doelgerichte therapie), maar is gericht op het afweersysteem zelf. Dat is uniek aan immunotherapie.

Over deze pagina

De informatie in de bibliotheek is getoetst door medisch specialisten en andere deskundigen.

Laatste update: februari 2019

Dit artikel is geschreven door kanker.nl.

Met medewerking van

Longkanker Nederland