Seksualiteit en keelkanker

Opslaan

Keelkanker en de behandeling ervan kunnen invloed hebben op het seksleven en op intimiteit. Tijdens of na de behandeling van kanker kun je merken dat je minder zin hebt in seks, bijvoorbeeld omdat je hoofd er niet naar staat. Ook opgewonden raken en klaarkomen kunnen lastiger zijn, of niet meer lukken.

Tijdens en na keelkanker is seks mogelijk, zolang het geen pijn doet en er geen bloedingen zijn. Het is wel verstandig te wachten met orale seks tot de wonden in de hals of keel genezen zijn.

Na de behandeling zul je opnieuw moeten ontdekken en ervaren wat op seksueel gebied kan en wat je fijn vindt. Dat kost tijd, misschien meer dan je had verwacht. Met vragen kun je altijd terecht bij je huisarts. Deze kan je ook advies geven bij seksuele klachten of problemen.

Dat seks en intimiteit veranderen, komt vaak door meerdere dingen:

  • een veranderd zelfbeeld
  • lichamelijke klachten
  • emoties rondom het verwerken van kanker

Veranderd zelfbeeld

Door de keelkanker en de behandeling ervan kan je uiterlijk veranderen. Hiermee verandert ook het beeld dat je van jezelf hebt. Dit kan gevoelens van schaamte of onzekerheid met zich meebrengen. Dit alles kan van invloed zijn op je zin in seks en op hoe je de seks beleeft.

Lichamelijke klachten

Ook kun je een aantal lichamelijke klachten krijgen die hun weerslag hebben op de seksualiteit. Voorbeelden hiervan zijn:

Veranderingen van de mond
Na de behandeling kunnen er veranderingen aan de mond optreden die zoenen en seks minder makkelijk of aangenaam maken. De mond en tong zijn soms minder goed te bewegen. Ze kunnen gevoelloos worden, of juist overgevoelig. De mond kan droog zijn. Een kunstgebit kan pijn doen. Voor je partner kan je speeksel anders smaken.

Stijve hals en schouders

Door de behandeling kunnen de spieren in de nek en schouders stijf en pijnlijk zijn. Het bewegen van hoofd en armen gaat dan minder makkelijk.

Canule (buisje)

Sommige mensen hebben een buisje vanuit de keel naar buiten (canule bij de tracheotomie). Dit kan ongemakkelijk zijn bij zoenen en vrijen. Het buisje kan vervelend of vies zijn. Ook kan het filter in de weg zitten.

Anders ruiken

Door de bestraling en chemotherapie kan de geur en smaak van je lichaam anders worden. Dat kan je partner merken.

Emoties rondom het verwerken van kanker

Bij het verwerken van kanker horen emoties. Sommige emoties kunnen ervoor zorgen dat je minder zin of energie hebt om te vrijen, zoals angst en somberheid.

Het kan voorkomen dat er tijdens het vrijen heftige emoties omhoog komen. Je kunt hiervan schrikken. Ook voor je partner kan dit moeilijk zijn.

Praten over veranderingen en onzekerheden

Bij deze gevolgen is de communicatie met je partner erg belangrijk. Een open gesprek over wat er anders is, wat wel prettig is en wat niet (meer), kan helpen je seksleven weer op te pakken.

Over deze pagina

De informatie in de bibliotheek is getoetst door medisch specialisten en andere deskundigen.

Laatste update: mei 2020

Dit artikel is geschreven door de redactie van kanker.nl.

Met medewerking van

Dr. Gyuri Halmos, KNO-arts, UMCG, Dr. Tim Dijkema, radiotherapeut-oncoloog, Radboudumc Nijmegen, José Klomp, verpleegkundig specialist hoofd-hals oncologie, UMC Utrecht, Nederlandse Werkgroep Hoofd-Hals Tumoren, Patiëntenvereniging HOOFD-HALS