Behandeling bij keelkanker

Opslaan

Is bij jou keelkanker ontdekt, dan bespreekt de arts met je welke mogelijkheden er zijn voor de behandeling. Dit heet het behandelplan.

In de behandeling van keelkanker is er een verschil tussen een genezende behandeling, en een behandeling voor als genezing niet meer mogelijk is. Je kunt ook besluiten om af te zien van een behandeling.

Keelkanker is zeldzaam. Daarom vindt de behandeling plaats in een gespecialiseerd ziekenhuis.

Genezende behandeling van keelkanker

De arts bespreekt met je of een behandeling mogelijk is die als doel heeft te genezen van de keelkanker. Welke behandeling(en) dat zijn, hangt vooral af van de plek van de tumor in de keel. Het is dus belangrijk dat je weet waar in de keel de tumor zit.

Behandeling van een tumor in de neus-keelholte (nasofarynxcarcinoom)

Het bovenste deel van de keel heet de neus-keelholte. Als hier een kleine tumor zit, is meestal een behandeling met bestraling het advies. Bij een grotere tumor in de neus-keelholte stelt de arts waarschijnlijk een behandeling met chemoradiatie voor.

Behandeling van een tumor in de mond-keelholte (orofarynxcarcinoom)

De mond-keelholte is het middelste deel van de keel. Een kleine tumor kan de arts weghalen met robotchirurgie of met bestraling. Bij een grotere tumor in de mond-keelholte is chemoradiatie de aangewezen behandeling.

Behandeling van een tumor in de lage keelholte (hypofarynxcarcinoom)

In het onderste deel van de keelholte wordt een tumor vaak pas wat later ontdekt. Als de tumor nog heel klein is, kan de arts deze verwijderen met de operatierobot of met bestraling.

Voor de behandeling van een grotere tumor is meestal chemoradiatie nodig. Als chemoradiatie geen optie is, kan een combinatie van bestraling en doelgerichte therapie een optie zijn.

Bij een grote tumor is soms een ingrijpende operatie nodig. Dan haalt de arts dit deel van de keel en soms het strottenhoofd weg.

Behandeling van de halsklieren

Is de kanker uitgezaaid naar de lymfeklieren in de hals? Dan is een operatie of bestraling van deze halsklieren nodig.

Behandeling van keelkanker die is teruggekomen
Na de eerste behandelingen van keelkanker is er een kans dat de tumor terugkomt. Dit heet een recidief. De kans op terugkeer is het grootst in de eerste 2 jaar na de behandeling.

Bij een recidief is genezing soms nog mogelijk. Daarvoor is vaak een grote operatie nodig.

Meestal gaat het bij teruggekeerde keelkanker om een palliatieve behandeling die het leven verlengt en klachten vermindert. De arts bespreekt met je welke behandeling het beste bij jouw situatie past.

Behandeling van keelkanker die niet meer genezen kan worden

Heb je keelkanker die ver is doorgegroeid of met uitzaaiingen naar andere organen? Dan is genezing vaak niet meer mogelijk. De arts stelt een behandeling voor om de ziekte te remmen en klachten te verminderen. Dit heet een palliatieve behandeling.

Voor keelkanker zijn er verschillende palliatieve behandelingen: bestraling, chemotherapie of immunotherapie. De arts bespreekt met je welke behandeling het beste bij jouw situatie past.

Soms is fotodynamische therapie (PDT) een optie. Met PDT kan de arts de tumor verkleinen en klachten verminderen.

Wat kun je zelf doen tijdens de behandeling van keelkanker?

Voor de behandeling van keelkanker is het belangrijk dat je niet rookt en geen alcohol drinkt. Roken en alcohol verminderen namelijk het effect van de behandeling. Daarnaast vergroten ze de kans dat de ziekte terugkomt. Daarbij is het goed om te weten dat je hulp kunt krijgen bij het stoppen met roken en drinken.

Je herstelt het beste van de behandeling door je conditie op peil te houden. Lees verder over hoe je de conditie goed houdt.

Sondevoeding tijdens de behandeling van keelkanker

Tijdens en na de behandeling krijg je soms een tijd sondevoeding. Dit is vloeibare voeding die via een slang in de maag komt. Zo krijgen de mond en keel na de operatie de kans om te genezen. Tijdens bestraling kan slikken moeilijk zijn. Met sondevoeding krijg je dan toch genoeg voeding binnen.

Het kan een opluchting zijn om even geen moeite te hoeven doen voor eten en drinken. De arts bespreekt met je wanneer je weer zelf kunt gaan eten.

Onderzoek naar nieuwe behandelingen voor keelkanker

Soms kun je een behandeling krijgen waar nog onderzoek naar wordt gedaan. Bijvoorbeeld een nieuwe behandeling of een combinatie van behandelingen. Dit heet een trial. De arts overlegt met je als je hiervoor in aanmerking komt.

Over deze pagina

De informatie in de bibliotheek is getoetst door medisch specialisten en andere deskundigen.

Laatste update: mei 2020

Dit artikel is geschreven door de redactie van kanker.nl.

Met medewerking van

Dr. Gyuri Halmos, KNO-arts, UMCG, José Klomp, verpleegkundig specialist hoofd-hals oncologie, UMC Utrecht, Nederlandse Werkgroep Hoofd-Hals Tumoren, Patiëntenvereniging HOOFD-HALS