Leverkanker

Tmc over deze informatie
Leverkanker is kanker van de lever. Kanker in de lever komt niet vaak voor. Indien er kwaadaardige tumoren in de lever zijn, gaat het meestal om uitzaaiingen of doorgroei van een andere soort kanker. Een voorbeeld hiervan zijn uitzaaiingen van dikkedarmkanker in de lever. Dit is geen leverkanker. Deze informatie gaat dus niet over uitzaaiingen, maar over kanker die ontstaan is in de lever. Dit heet primaire leverkanker.

Per jaar krijgen ongeveer 500 mensen in Nederland te horen dat ze primaire leverkanker hebben.

Vormen van leverkanker

Er zijn verschillende vormen van primaire leverkanker. Hepatocellulair carcinoom (HCC) is de meest voorkomende vorm: 90% van de patiënten heeft deze soort. HCC ontstaat uit de meest voorkomende levercellen: hepatocyten.

Naast HCC komen ook voor:
  • cholangiocarcinoom
  • cystadenocarcinoom
  • hepatoblastoom
  • levercelsarcoom
  • bepaalde mengvormen van levertumoren

Deze vormen van leverkanker komen zeer zelden voor. Daarom gaat deze tekst alleen over HCC, hierna leverkanker genoemd.

Bij leverkanker komt de tumor vaak op meerdere plaatsen in de lever voor. Als de tumoren groter worden, kunnen ze ingroeien in de bloedvaten, bijnieren, het middenrif of de dikke darm.

Organen in de buikholte - lever

Organen in de buikholte - lever

Lever

De lever bevindt zich aan de rechterkant van het lichaam boven in de buikholte vlak achter de ribben. De lever weegt ongeveer 1500 gram en is opgebouwd uit een linker- en een rechterkwab. De beide kwabben bestaan samen uit 8 segmenten. Er stroomt ongeveer anderhalve liter bloed per minuut door de lever.

Wat doet de lever?

De lever heeft een aantal belangrijke functies. De lever:
  • speelt een rol in de suiker-, vet- en eiwitstofwisseling
  • maakt stollingsfactoren die nodig zijn om bloedingen te stelpen
  • maakt gal dat nodig is voor de vertering van vetten
  • breekt bepaalde lichaamseigen hormonen af
  • maakt giftige stoffen onschadelijk
  • slaat ijzer, suikers, vetten en bepaalde vitamines op
  • draagt bij aan de aanmaak en afbraak van rode bloedcellen