Keelkanker

Tmc over deze informatie
Keelkanker ontstaat in de keelholte. Een ander woord voor keelholte is farynx. De keelholte loopt vanaf hoog achter in de neus tot laag in de hals. Hij eindigt bij de overgang in de slokdarm en de luchtpijp. De keelholte wordt onderverdeeld in 3 verschillende gebieden:
  • de neuskeelholte of nasofarynx: het bovenste gedeelte van de keelholte
  • de mondkeelholte of orofarynx: het middelste gedeelte van de keelholte
  • de hypofarynx: het laagste gedeelte van de keelholte

Een keeltumor kan in verschillende delen van de keelholte ontstaan. Keelkanker wordt daarom onderverdeeld in: 
  • neuskeelholtekanker (nasofarynxtumor)
  • mondkeelholtekanker (orofarynxtumor)
  • hypofarynxkanker (hypofarynxtumor)


Bijna alle tumoren van de mond- of keelholte ontstaan in de cellaag die aan de oppervlakte ligt: het slijmvlies. Het slijmvlies is opgebouwd uit plaveiselcellen. Een ander woord voor tumoren van het slijmvlies is plaveiselcelcarcinomen. 

Keelkanker komt vaker voor bij mannen dan bij vrouwen en meestal boven de 45 jaar.

Kanker in de keelholte geeft in het begin onduidelijke klachten. Hierdoor wordt de tumor meestal pas in een laat stadium ontdekt. Als keelkanker niet wordt behandeld, kan het gemakkelijk verspreiden naar aangrenzende weefsels, zoals de lymfeklieren in de hals en/of het strottenhoofd.

Groeiwijze

Groeit de tumor, dan kan deze ook het weefsel eromheen aantasten. Bijvoorbeeld spier of bot.

Tumoren van de mond- of keelholte hebben vaak dezelfde oorzaak en manier van groei. Ook het onderzoek en de behandeling zijn vaak hetzelfde. Maar tumoren van de mond- of keelholte kunnen ook verschillen van elkaar. Daarom kunt u hier informatie vinden die specifiek over keelkanker gaat. Maar u kunt ook informatie tegenkomen die geldt voor kanker van de mond- of keelholte in het algemeen.

U vindt hier geen informatie over kanker van de speekselklieren. Voor deze soort kanker is een heel andere behandeling nodig.

Omdat keeltumoren zeldzaam zijn, gebeurt de behandeling ervan in Nederland in gespecialiseerde centra. Deze zijn aangesloten bij de Nederlandse Werkgroep Hoofdhals Tumoren.

Mond en keelholte

Mond en keelholte
a. bovenkaak b. hard gehemelte c. zacht gehemelte d. huig e. keelamandelen f. tong g. keelholte h. onderkaak i. strottenhoofd j. luchtpijp k. slokdarm (illustratie: KWF).