Wat is…?

Risicofactoren van merkelcelcarcinoom

Opslaan

Het is niet precies bekend hoe een merkelcelcarcinoom ontstaat. Wel zijn er een aantal risicofactoren die de kans op een merkelcelcarcinoom groter maken. 

De belangrijkste risicofactoren zijn:
•    veel uv-straling op de huid hebben gehad
•    een infectie met het merkelcelpolyomavirus 

Andere risicofactoren zijn:
•    een blanke huid, lichte haarkleur, blauwe ogen 
•    leeftijd boven de 50 jaar 
•    lange tijd een minder goede afweer hebben 
•    eerder huidkanker hebben gehad

Kanker is niet besmettelijk, ook een merkelcelcarcinoom niet. Er lijkt ook geen erfelijke aanleg voor deze kanker te zijn.

Uv-straling

De kans op het krijgen van een merkelcelcarcinoom is groter wanneer:

  • je jarenlang zonlicht hebt gehad op een niet goed beschermde of onbeschermde huid
  • je vaak onder de hoogtezon, zonnebank of solarium bent geweest
  • je huid vaak door de zon is verbrand
  • je als kind veel in de zon bent geweest

Infectie met het merkelcelpolyomavirus

In ongeveer 8 op de 10 merkelcelcarcinomen blijkt een virus te zitten: het merkelcelpolyomavirus (MCV). Infectie met dit virus is een factor die bijdraagt aan het ontstaan van merkelcelcarcinoom.

MCV is bij ten minste 20% van de merkelceltumoren afwezig. Dit wijst erop dat ook andere factoren dan het MCV-virus het merkelcelcarcinoom veroorzaken.

Huidtype

Het huidtype is een belangrijke risicofactor voor huidkanker. Mensen met een lichtere huid hebben meer risico op huidkanker dan mensen met een donkere huid.

Lange tijd een minder goede afweer hebben

Heb je voor lange tijd medicijnen geslikt die het afweersysteem onderdrukken? Of is je immuunsysteem onderdrukt door hiv? Dan heb je een hoger risico op huidkanker. Bij zonnen is het aan te raden om extra bescherming te zoeken.

Eerder huidkanker hebben gehad

Mensen die eerder een andere vorm van huidkanker hebben gehad hebben een hoger risico op een merkelcelcarcinoom.

Het omgekeerde is ook waar. Mensen die een merkelcelcarcinoom hebben gehad, hebben later een hoger risico op andere vormen van huidkanker.

Over deze pagina

De informatie in de bibliotheek is getoetst door medisch specialisten en andere deskundigen.

Laatste update: maart 2020

Dit artikel is geschreven door kanker.nl.

Met medewerking van

Dr. Bekkenk, M.W. (dermatoloog), Dr. Van Akkooi, A.J.C. (chirurg-oncoloog)