Immunotherapie bij merkelcelcarcinoom

Opslaan

Immunotherapie kan een behandeling zijn als je uitzaaiingen hebt (stadium 4). Het doel is de ziekte te remmen en klachten te verminderen. 

Als immunotherapie voor jou een geschikte behandeling is, dan krijg je het medicijn avelumab. Je moet voor deze behandeling naar een gespecialiseerd ziekenhuis

Hoe werkt immunotherapie?

Immunotherapie is een behandeling die het afweersysteem stimuleert om kankercellen aan te vallen. Het afweersysteem gaat de kankercellen beschouwen als vreemde cellen, net zoals het dat doet met bacteriën en virussen. De afweercellen ruimen de kankercellen op. 

De behandeling werkt niet direct in op de tumor (zoals doelgerichte therapie), maar richt zich op het afweersysteem zelf. Dat is uniek aan immunotherapie.

Immunotherapie werkt niet bij iedereen

Helaas werkt immunotherapie niet bij iedereen. Waarom is nog niet duidelijk. Op dit moment is het nog niet mogelijk te voorspellen bij wie immunotherapie zal werken en bij wie niet. 

Bijwerkingen van immunotherapie

Een behandeling met immunotherapie kan bijwerkingen geven. Dat komt omdat door immunotherapie het immuunsysteem actief wordt.

Veel voorkomende bijwerkingen van immunotherapie zijn:

  • Griepachtige verschijnselen, zoals koude rillingen en koorts
  • Maag-darmklachten, zoals diarree en misselijkheid
  • Huidklachten en jeuk
  • Vermoeidheid
  • Kortademigheid
  • Stijve en pijnlijke gewrichten
  • Hormoonstoornissen

Het is heel belangrijk dat je snel contact opneemt met je arts of verpleegkundige als je deze klachten hebt.

Over deze pagina

De informatie in de bibliotheek is getoetst door medisch specialisten en andere deskundigen.

Laatste update: februari 2020

Dit artikel is geschreven door kanker.nl.

Met medewerking van

Dr. Akkooi, A. C. J. van (chirurg-oncoloog), Dr. Bekkenk, M.W. (dermatoloog), Dr. Tesselaar, M.E.T. (medisch oncoloog)