Tongkanker

Deze informatie gaat over kanker van de mond of keelholte en niet alleen over tongkanker. Tumoren van de mond of keelholte hebben vaak dezelfde ontstaansoorzaak en manier van groei. Ook onderzoek en behandeling is vaak hetzelfde. Daarom worden ze tot 1 groep samengevoegd. Maar, tumoren van de mond of keelholte kunnen ook verschillen van elkaar. U kunt in deze informatie dus informatie tegenkomen die niet op u van toepassing is. 
Bijna alle tumoren van de mond of keelholte ontstaan in de cellaag die aan de oppervlakte ligt: het slijmvlies. Het slijmvlies is opgebouwd uit plaveiselcellen. Een ander woord voor tumoren van het slijmvlies is plaveiselcelcarcinomen.

De plaatsen waar tumoren van de mond of de keelholte kunnen ontstaan, zijn:
  • lippen
  • tong
  • bodem van de mond
  • wangslijmvlies
  • tandvlees of het gehemelte
  • keelholte

Deze informatie gaat over tumoren van de slijmvliezen. De kaken vallen hier niet onder.  Wel vindt u informatie over tumoren op het tandvlees of het gehemelte, bij de bovenkaak. U vindt hier geen informatie over kanker van de speekselklieren. Voor deze soort kanker is een heel andere behandeling nodig. Ook is kanker van de speekselklieren zeer zeldzaam.

Tumoren aan de lip

Liptumoren zitten bijna altijd op de onderlip. Ze komen vooral voor bij mannen. De tumor begint als een blaartje, zweertje of kloofje dat niet wil genezen. Wordt de tumor groter, dan kan deze ingroeien in onderliggende spieren of in de onderkaak.

Tumoren op de tong

De meeste tongtumoren zitten op de zijranden van de tong. Maar ze kunnen ook ontstaan op de punt of aan de onderkant. Klachten die kunnen wijzen op een tongtumor zijn:
  • een zwelling of zweer
  • moeite met slikken of spreken
  • een onaangename geur uit de mond
  • pijn die kan uitstralen naar de hals, kaak en/of oren

Een tumor op de tong kan de tongspier aantasten. Hij kan eventueel ook doorgroeien naar de bodem van de mond en naar de onderkaak.

Tumoren op de bodem van de mond

Deze tumoren ontstaan aan de voor- of zijkant van de mondbodem. Klachten die kunnen wijzen op een tumor op de bodem van de mond zijn:
  • een zwelling of zweer
  • pijn die kan uitstralen naar de hals, kaak en/of oren
  • bloedingen of een onaangename geur uit de mond
  • sommige patiënten hebben als eerste klacht dat de gebitsprothese niet goed meer past: het praten en eten gaat hierdoor moeilijk

Tumoren aan de voorkant van de mondbodem kunnen na een tijd ingroeien in de tong of in de onderkaak. Tumoren aan de zijkant van de mondbodem kunnen de onderkaak, het tandvlees en de spieren in de bodem van de mond aantasten.

Tumoren van het wangslijmvlies

De meeste tumoren van het wangslijmvlies zitten op de lijn waar de tanden van boven- en onderkaak elkaar raken. De tumor voelt in het begin aan als een zwelling in de wang. Die is soms ook van buitenaf te zien. Het wangslijmvlies is vrij dik. Hierdoor duurt het meestal lang voordat de tumor ingroeit in de spierlaag van de wang. Later kan de tumor:
  • pijn veroorzaken die naar de oren uitstraalt
  • zorgen voor bloed in in de mond
  • ervoor zorgen dat u uw mond niet meer helemaal kunt openen: een ander woord hiervoor is trismus

Tumoren op het tandvlees of het gehemelte

Een tumor op het tandvlees ontwikkelt zich meestal op de onderkaak. Als de tumor wordt ontdekt, is het bot van de kaak vaak ook al aangetast.

Is de tumor op het tandvlees van de bovenkaak of het harde gehemelte ontstaan? Dan kan de tumor uitbreiden naar de neus en de neusbijholten. De eerste klachten die kunnen wijzen op een tumor zijn:
  • uw gebitsprothese past niet meer goed
  • uw tanden en kiezen zitten los
  • in een later stadium kan de tumor pijnlijk worden: de pijn kan uitstralen naar de oren

Een tumor op het gehemelte voelt in het begin vaak aan als een pijnloze zwelling in het midden van het gehemelte.

Tumoren in de keelholte

Kanker in de keelholte geeft in het begin onduidelijke klachten. Hierdoor wordt de tumor meestal pas in een laat stadium ontdekt.

Klachten die u in een vroeg stadium kunt hebben:
  • lichte slikklachten
  • een gevoel alsof er iets in uw keel blijft hangen
  • veel slijm in de keel of pijn die uitstraalt naar de oren
  • soms is een zwelling in de hals de enige klacht

Klachten die u in een later stadium kunt hebben:
  • er kan bloed in het slijm zitten
  • uw tong kan minder beweeglijk zijn
  • u kunt het gevoel hebben een ‘aardappel’ in uw keel te hebben: praten kan moeilijker zijn en uw stem kan anders klinken
  • de tumor kan de luchtdoorgang voor een deel of helemaal blokkeren: hierdoor krijgt u het benauwd

Groeiwijze

Groeit de tumor, dan kan deze ook het weefsel eromheen aantasten. Bijvoorbeeld spier of bot.