Alvleesklierkanker

In de alvleesklier komen diverse soorten cellen voor. Uit deze cellen kunnen verschillende vormen van alvleesklierkanker ontstaan. Een ander woord voor alvleesklierkanker is pancreascarcinoom.

Adenocarcinoom

De meest voorkomende vorm van alvleesklierkanker is kanker van de afvoerbuisjes. Een ander woord hiervoor is adenocarcinoom. Dit ontstaat in de alvleesklier. Een adenocarcinoom kan in verschillende gedeeltes van de alvleesklier zitten:
  • in de kop van de alvleesklier: pancreaskopcarcinoom
  • In de staart van de alvleesklier: pancreasstaartcarcinoom

Een pancreaskopcarcinoom komt het meeste voor.

Andere typen tumoren

Er komen ook andere type tumoren in de alvleesklier voor. Bijvoorbeeld:
  • tumor van de papil van Vater
  • galwegtumor die doorgroeit in de alvleesklier
  • dunnedarmtumor die doorgroeit in de alvleesklier

Deze tumoren ontstaan vlakbij de alvleesklier. Ze kunnen in de alvleesklier doorgroeien. Het is dus geen alvleesklierkanker. 

De naam van een tumor hangt af van het soort weefsel waaruit de tumor is ontstaan.  Soms kan weefselonderzoek niet uitwijzen uit welk type weefsel een tumor in de buurt van de papil van Vater is ontstaan. Zo’n tumor noemen we een periampullaire tumor.

De informatie op deze pagina gaat alleen over het adenocarcinoom van de alvleesklier.

Groeiwijze

De tumor kan door de wand van de alvleesklier heen groeien. En doorgroeien in de organen, weefsels en bloedvaten in de buurt.

Alvleesklier

De alvleesklier is langwerpig en ligt boven in de buikholte. Net als andere klieren produceert de alvleesklier stoffen die nodig zijn voor ons dagelijks functioneren. Een ander woord voor alvleesklier is pancreas.

De alvleesklier maakt een aantal enzymen en hormonen aan. De enzymen zijn nodig voor de vertering van voedsel. De alvleesklierhormonen beïnvloeden:
  • de stofwisseling
  • het spijsverteringsproces
  • de werking van de darmen

Zij regelen onder andere de hoeveelheid suiker in het bloed.

De alvleesklier bestaat uit 3 delen:
  • De kop: deze ligt onder de lever, tegen de twaalfvingerige darm. Dit is het 1e deel van de dunne darm.
  • Het lichaam of middengedeelte: dit ligt achter de maag.
  • De staart: deze ligt dicht bij de milt.


Bij de overgang van de kop naar het lichaam van de alvleesklier lopen een paar grote en belangrijke bloedvaten. Onder de alvleesklier ligt de dunne darm.

De alvleesklier heeft 2 belangrijke functies:
  • Productie van enzymen voor de spijsvertering.
  • Door de alvleesklier loopt een afvoerkanaaltje. Via de kop van de alvleesklier mondt dat kanaaltje uit in de twaalfvingerige darm. Die plek heet de papil van Vater. De enzymen die de alvleesklier aanmaakt, komen via het afvoerkanaaltje van de alvleesklier en de papil van Vater in de twaalfvingerige darm terecht. Daar helpen ze het voedsel te verteren. 
  • Productie van een aantal hormonen.
  • De alvleesklier maakt hormonen aan, waaronder insuline. Dit gebeurt in cellen die in kleine groepjes bij elkaar liggen: de eilandjes van Langerhans. De hormonen worden aan het bloed afgegeven op het moment dat dat nodig is. Bijvoorbeeld na de maaltijd.

Lever, galblaas en galwegen

Alvleesklierkanker geeft vaak klachten die te maken hebben met een afsluiting van de galwegen. Daarom is het nodig om iets te weten over de ligging en het functioneren van: 
  • de lever
  • de galblaas
  • de galwegen: dit is een verzamelnaam voor alle afvoerkanaaltjes van gal


De lever is een vrij groot en stevig orgaan dat rechtsboven in de buikholte ligt. 1 van de functies van de lever is het aanmaken van gal. Gal is een vloeistof die een belangrijke rol speelt bij de afbraak van vetten. De galblaas slaat deze vloeistof tijdelijk op.

Via de grote galbuis en de papil van Vater komt de gal vanuit de lever en de galblaas terecht in de twaalfvingerige darm. De grote galbuis loopt voor een deel door de kop van de alvleesklier.

Alvleesklier, galblaas, galwegen

Alvleesklier, galblaas, galwegen
a. galwegen van de lever b. galblaas c. afvoerkanaaltje galblaas d. grote galblaas e. alvleesklier f. afvoerkanaaltje alvleesklier g. papil van Vater h. twaalfvingerige darm (illustratie: KWF).

Organen in de bovenbuik (alvleesklier)

Organen in de bovenbuik (alvleesklier)
a. slokdarm b. maag c. lever d. milt e. galblaas f. alvleesklier g. twaalfvingerige darm (illustratie: KWF).