Wat is…?

Thymuskanker

Opslaan

Thymuskanker is kanker van de thymus. De thymus is een orgaan in de borstkas en speelt een belangrijke rol in het afweersysteem. Een ander woord voor thymus is zwezerik.

Thymuskanker ontstaat meestal in de buitenste laag cellen van de thymus. Dit zijn de epitheelcellen.

Soms ontstaat thymuskanker in de cellen die hormonen aanmaken en afgeven in het bloed. Dit zijn de neuro-endocriene cellen.

Zeldzame ziekte

Thymuskanker is een zeldzame vorm van kanker. In Nederland krijgen jaarlijks ongeveer 60 mensen de diagnose. Mannen iets vaker dan vrouwen.

Goedaardige tumor

In de thymus kan ook een goedaardige tumor ontstaat. Dit heet thymushyperplasie en wordt vaak bij toeval ontdekt. Deze informatie gaat niet over deze goedaardige vorm, maar gaat verder over thymuskanker.

Risicofactoren

Op dit moment zijn geen risicofactoren bekend voor het ontstaan van thymuskanker.

Ziekten verwant aan thymuskanker

Ongeveer 30% van de mensen met thymoom heeft ook myasthenia gravis.
 
Soms hebben mensen met een thymoom 1 van de volgende hematologische aandoeningen:

  • auto-immuun hemolytische anemie (anaplasie): mensen met deze aandoening maken niet genoeg rode bloedcellen aan of breken deze te snel af. Hierdoor kan het bloed onvoldoende zuurstof binden en vervoeren.
  • hypogammaglobulinemie: mensen met deze aandoening maken geen of te weinig antistoffen aan tegen bacteriën en virussen (gammaglobulinen). Hierdoor hebben zij een grotere kans op infecties.

Over deze pagina

De informatie in de bibliotheek is getoetst door medisch specialisten en andere deskundigen.

Laatste update: juli 2017

Dit artikel is geschreven door kanker.nl.

Met medewerking van

Dr. Burgers, J.A. (longarts), Dr. Hochstenbag, M.M.H. (longarts)