Wat is…?

De thymus (zwezerik)

Opslaan

De thymus is een orgaan in de borstkas. De thymus ligt vlak achter het borstbeen en vlak bij het hart.

De thymus is vooral actief bij kinderen, tot de pubertijd. Daarna verschrompelt de thymus langzaam en wordt de klier vervangen door vetweefsel. De grootte van de thymus bij volwassenen verschilt per persoon.

Thymus

De thymus ligt in de borstkas, vlak achter het borstbeen en in de buurt van het hart.

Opbouw thymus

De thymus bestaat uit 2 helften, die kwabben heten. Elke kwab is weer verdeeld in kleinere kwabben. Deze hebben een buitenlaag en een binnenlaag.

De thymus is opgebouwd uit 3 soorten cellen:

  • epitheelcellen. Deze cellen vormen de buitenste laag cellen van de thymus. Ze geven de thymus vorm en structuur.
  • lymfocyten. Dit zijn witte bloedcellen die onderdeel zijn van het afweersysteem.
  • stromacellen: cellen van het steunweefsel

Functie thymus

De thymus heeft een belangrijke rol in ons afweersysteem. In de thymus rijpen cellen uit het beenmerg uit tot een speciaal soort witte bloedcellen. Deze heten T-lymfocyten. Ze helpen het immuunsysteem om het lichaam te beschermen tegen bacteriën, virussen en schimmels.

De thymus maakt ook zogenaamde geheugencellen van het afweersysteem aan. Als iemand ziek is geworden van een bacterie of virus, maakt het lichaam afweerstoffen aan om te genezen. Als de ziekteverwekker later een keer in het lichaam terugkomt, zorgen de geheugencellen uit de thymus ervoor dat het lichaam snel weer de goede afweerstoffen kan aanmaken. Zo wordt degene niet nog een keer ziek van dezelfde bacterie of virus.

Over deze pagina

De informatie in de bibliotheek is getoetst door medisch specialisten en andere deskundigen.

Laatste update: juli 2017

Dit artikel is geschreven door kanker.nl.

Met medewerking van

Dr. Burgers, J.A. (longarts), Dr. Hochstenbag, M.M.H. (longarts)