Medicinale cannabis

Tmc over deze informatie

Sommige kankerpatiënten gebruiken cannabis om bepaalde klachten van hun ziekte te verminderen. Bijvoorbeeld pijn. Of om de bijwerkingen van hun behandeling te verminderen, bijvoorbeeld misselijkheid, braken en een verminderde eetlust.

Cannabis

Cannabis bestaat uit de gedroogde bloemtoppen van de hennepplant. De Latijnse naam van deze plant is Cannabis sativa L. Andere namen voor cannabis zijn marihuana of wiet.

Medicinale cannabis

Deze tekst gaat over medicinale cannabis. Dat is cannabis voor mensen met een medische aandoening. De cannabis is van farmaceutische kwaliteit. Dit betekent dat de cannabis voldoet aan strenge internationale kwaliteitseisen. De teler moet de cannabisplant telen onder vastgestelde en gecontroleerde omstandigheden. Daardoor: 
  • bevat medicinale cannabis geen bestrijdingsmiddelen, zware metalen, schimmels of bacteriën 
  • hebben de verschillende soorten cannabis elke keer dezelfde samenstelling. De gebruiker weet dus precies wat hij krijgt.

Medicinale cannabis is afkomstig van een teler die hiervoor een vergunning heeft van het Bureau Medicinale Cannabis (BMC). BMC is onderdeel van het Ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport. 

Medicinale cannabis is alleen verkrijgbaar in de apotheek.

Cannabis uit de coffeeshop

Er zijn ook patiënten die cannabis gebruiken die niet uit de apotheek komt, maar van de coffeeshop. Dit is geen medicinale cannabis.

De Universiteit van Leiden heeft onderzoek gedaan naar de kwaliteit van cannabis uit de coffeeshop. Uit dit onderzoek bleek dat de cannabis uit coffeeshops niet van farmaceutische kwaliteit is. Deze cannabis is vaak verontreinigd met ziekteverwekkers. Ook kunnen er in cannabis uit de coffeeshop bestrijdingsmiddelen, zware metalen of groeibevorderende stoffen zitten. Het gebruik van cannabis die niet uit de apotheek komt, betekent daarom een ernstig gezondheidsrisico voor patiënten.

Ook is bij cannabis uit de coffeeshop vaak niet bekend wat de hoeveelheid werkzame stof is. Hierdoor kunt u veel moeilijker doseren.

Cannabinoïden

Cannabisplanten bevat cannabinoïden. Deze stoffen zorgen voor de werking van cannabis. Ze komen alleen voor in cannabis. Op dit moment zijn er ruim 100 verschillende cannabinoïden bekend.

De meest bekende cannabinoïden zijn tetrahydrocannabinol (THC) en cannabidiol (CBD). 
  • THC zorgt voor het gevoel van ‘high’ worden. Daarnaast is THC verantwoordelijk voor veel medicinale effecten van cannabis.
  • CBD heeft ook medicinale eigenschappen, maar kan de gebruiker niet ‘high’ maken. 
Integendeel, CBD kan sommige ongewenste effecten tegengaan die optreden bij hogere doseringen van THC. 

De verhouding tussen de bestanddelen bepaalt de werking en de bijwerkingen van de cannabis.

Terpenen

Terpenen zijn de stoffen die cannabis geur en smaak geven. Ze komen overal in de natuur voor. Verschillende terpenen geven verschillende geuren. Ze zorgen bijvoorbeeld voor de geur van lavendel, rozen en
 dennenbomen.

Terpenen hebben daarnaast nog een andere werking. Ze kunnen bepaalde ongewenste effecten van THC tegengaan. Bijvoorbeeld gevoelens van onrust. Of verlies van kortetermijngeheugen door cannabisconsumptie.

Tenslotte hebben bepaalde terpenen mogelijk ook een eigen medicinale werking. Sommige terpenen zijn krachtige antibiotica. Andere terpenen hebben pijnstillende of ontstekingsremmende effecten. Terpenen worden daarom ook vaak gebruikt in aromatherapie.

Er bestaan heel veel verschillende terpenen. En dus ook 
veel verschillende combinaties van terpenen in een cannabisplant. Net zoals bij de cannabinoïden kan elke specifieke mix van terpenen leiden tot een ander medicinaal effect.

Terpenen kunnen makkelijk verdampen. Dat is ook de reden dat we ze kunnen ruiken. Ze worden daarom makkelijk geïnhaleerd bij roken of verdampen van cannabis.