Medicinale cannabis

Tmc over deze informatie

Sommige kankerpatiënten gebruiken cannabis om bepaalde klachten van hun ziekte te verminderen. Bijvoorbeeld pijn. Of om de bijwerkingen van hun behandeling te verminderen, bijvoorbeeld misselijkheid, braken en een verminderde eetlust.

Cannabis

Cannabis bestaat uit de gedroogde bloemtoppen van de cannabisplant, ook wel hennepplant genoemd. Er zijn meerdere soorten cannabisplanten. De meest bekende is de Cannabis Sativa L.

Andere veel gebruikte namen voor cannabis zijn: marihuana, wiet of stuf.

Cannabis uit de coffeeshop

Het meest bekende gebruik van cannabis is cannabis die uit de coffeeshop komt. Dit is geen medicinale cannabis.

Cannabis uit een coffeeshop is erg wisselend van kwaliteit. Hiermee wordt bedoeld dat de hoeveelheid werkzame stoffen erg kan variëren. De werking is daardoor niet altijd hetzelfde. Doseren wordt dan ook erg moeilijk.

De Universiteit van Leiden heeft onderzoek gedaan naar de kwaliteit van cannabis uit de coffeeshop. Uit dit onderzoek bleek dat deze cannabis vaak verontreinigd is met ziekteverwekkers. Ook kunnen er in cannabis uit de coffeeshop bestrijdingsmiddelen, zware metalen of groeibevorderende stoffen zitten. Het gebruik van cannabis die niet uit de apotheek komt, kan daarom een ernstig gezondheidsrisico vormen voor patiënten.

Medicinale cannabis

Medicinale cannabis is cannabis van farmaceutische kwaliteit. Dit wil zeggen dat deze voldoet aan strenge internationale farmaceutische kwaliteitseisen. Om aan deze eisen te voldoen, worden de cannabisplanten geteeld onder vastgestelde en gecontroleerde omstandigheden. Deze wijze van telen maakt dat:
  • medicinale cannabis geen bestrijdingsmiddelen, zware metalen, schimmels of bacteriën bevat
  • de verschillende soorten cannabis elke keer dezelfde samenstelling hebben, en de cannabis dus makkelijker te doseren is.

Medicinale cannabis is afkomstig van een teler die hiervoor van de overheid een vergunning heeft gekregen. Het Bureau Medicinale Cannabis (BMC) voert namens het Ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport controles uit bij de telers van medicinale cannabis. BMC controleert ook de kwaliteit van deze cannabis.

Medicinale cannabis is alleen op recept verkrijgbaar in de apotheek.

Cannabinoïden

Cannabisplanten bevat cannabinoïden. Deze stoffen zorgen voor de werking van cannabis. Ze komen alleen voor in cannabis. Op dit moment zijn er ruim 100 verschillende cannabinoïden bekend.

De meest bekende cannabinoïden zijn tetrahydrocannabinol (THC) en cannabidiol (CBD). 
  • THC zorgt voor het gevoel van ‘high’ worden. Daarnaast is THC verantwoordelijk voor veel medicinale effecten van cannabis.
  • CBD heeft ook medicinale eigenschappen, maar kan de gebruiker niet ‘high’ maken. Integendeel, CBD kan sommige ongewenste effecten tegengaan die optreden bij hogere doseringen van THC. 

De verhouding tussen de bestanddelen bepaalt de werking en de bijwerkingen van de cannabis.

Terpenen

Terpenen zijn de stoffen die cannabis geur en smaak geven. Ze komen overal in de natuur voor. Verschillende terpenen geven verschillende geuren. Ze zorgen bijvoorbeeld voor de geur van lavendel, rozen en dennenbomen.

Terpenen hebben daarnaast nog een andere werking. Ze kunnen bepaalde ongewenste effecten van THC tegengaan. Bijvoorbeeld gevoelens van onrust. Of verlies van kortetermijngeheugen door cannabisconsumptie.

Tenslotte hebben bepaalde terpenen mogelijk ook een eigen medicinale werking. Sommige terpenen zijn krachtige antibiotica. Andere terpenen hebben pijnstillende of ontstekingsremmende effecten. Terpenen worden daarom ook vaak gebruikt in aromatherapie.

Er bestaan heel veel verschillende terpenen. En dus ook veel verschillende combinaties van terpenen in een cannabisplant. Net zoals bij de cannabinoïden kan elke specifieke mix van terpenen leiden tot een ander medicinaal effect.

Terpenen kunnen makkelijk verdampen. Dat is ook de reden dat we ze kunnen ruiken. Ze worden daarom makkelijk geïnhaleerd bij roken of verdampen van cannabis.