Levenmetkanker

Prostaatkanker

Prostaatkanker is kanker van de prostaat. Een ander woord voor prostaatkanker is prostaatcarcinoom. Prostaatkanker ontwikkelt zich in de cellen van de klierbuisjes van de prostaat. Hierdoor verandert het prostaatweefsel. Een arts kan deze verandering soms voelen als een vergroting of een verharding van de prostaat. 

Prostaatkanker bij oudere mannen

Prostaatkanker is vooral een ziekte van oudere mannen. Maar prostaatkanker kan ook op jongere leeftijd (vanaf ongeveer 40 tot 45 jaar) voorkomen.

Vooral bij zeer oude mannen komt prostaatkanker vaak voor. Meestal wordt prostaatkanker bij hen nooit ontdekt. Prostaatkanker groeit vaak langzaam. Daardoor krijgen de meeste oude mannen geen last van prostaatkanker. Soms wordt prostaatkanker bij toeval gevonden, bijvoorbeeld tijdens een medische keuring.

Veranderingen aan de prostaat

Bij de meeste mannen wordt de prostaat na hun 30e langzaam groter. Waarschijnlijk komt dit door de langdurige werking van het mannelijke geslachtshormoon testosteron op het prostaatweefsel. Soms leidt dit tot afwijkingen van de prostaat. Deze afwijkingen kunnen goedaardig of kwaadaardig zijn:
  • een voorbeeld van een goedaardige afwijking is een abnormale prostaatvergroting. Een ander woord hiervoor is hyperplasie: het bindweefsel, spierweefsel en klierbuisjes nemen toe.
  • prostaatkanker is een kwaadaardige afwijking
 
Soms kunnen een prostaatvergroting en prostaatkanker tegelijk voorkomen. Maar een vergrote prostaat betekent niet automatisch dat u ook prostaatkanker heeft of krijgt.

Prostaat

De prostaat ligt rondom de urinebuis en heeft de vorm en de grootte van een kastanje. De prostaat zit onder de blaas en voor de endeldarm. De prostaat is een klier. Een klier is een orgaan dat vocht produceert en afscheidt. De prostaat bestaat uit klierbuisjes met daaromheen spierweefsel en bindweefsel. De klierbuisjes maken het prostaatvocht. Bij een zaadlozing komen de zaadcellen met dit prostaatvocht naar buiten via de plasbuis.

De prostaat staat onder invloed van hormonen die in andere organen worden aangemaakt. Dat gebeurt voor een groot deel in de zaadballen en voor een klein deel in de bijnieren. Deze hormonen regelen de groei van de prostaat en het maken van prostaatvocht.

Mannelijke geslachtsorganen (zijaanzicht)

Mannelijke geslachtsorganen (zijaanzicht)
a. nier b. blaas c. plasbuis d. penis e. zaadbal f. urineleider g. endeldarm h. zaadblaasje i. prostaat j. zaadstreng (illustratie: KWF)

Vergrote prostaat

Vergrote prostaat
Bij de meeste mannen wordt de prostaat na het 30e jaar langzaam groter. Soms leidt dit tot afwijkingen van de prostaat. De afwijkingen kunnen zowel goedaardig als kwaadaardig zijn. (illustratie: KWF)